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¿Por qué Nueva York se está «vaciando»?

Una casa con patio trasero y espacio para montar una oficina era el sueño de Giovanna Almeida antes de que el mundo oyera hablar por primera vez de un tal coronavirus.

Giovanna se fue de Belo Horizonte (Brasil) a Nueva York (EE.UU.) en 2015 y vivía en Brooklyn cuando tuvo que aislarse en su casa durante el punto álgido de la pandemia.

Cuando todavía iba a la oficina, pasaba una hora en el trayecto de casa al trabajo.

La posibilidad de realizar reuniones e informes desde casa cambió por completo la vida de esta brasileña, que adelantó en al menos dos años su proyecto de gastar menos y vivir con más espacio.

Hoy, ella y su esposo viven en Nueva Jersey, un estado vecino a Nueva York, donde su bebé de 11 meses pronto podrá correr libremente por el césped, en la parte trasera de la casa que compraron recientemente.

Giovanna con su hijo de 11 meses en brazos.

Heloisa Villela
Giovanna tiene un hijo de 11 meses.

Giovana es un ejemplo típico de una tendencia que ha convertido a Nueva York en uno de los estados que más residentes ha perdido en los últimos dos años.

Éxodo de la pandemia

La isla de Manhattan es el condado de todo EE.UU. con el mayor número de residentes en busca de casas y apartamentos en otras ciudades o estados: 200.000 en total, desde marzo de 2020.

Otros dos condados de Nueva York, Queens y Brooklyn, también vieron la salida de muchos residentes: 51.000 de Queens y otros 88.000 de Brooklyn, donde vivía Giovanna.

Nueva York

Getty Images
Imagen de una calle de Nueva York vacía durante la pandemia en 2020.

El profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia Stijn Van Nieuwerburgh investiga bienes raíces y finanzas y está preocupado por el futuro de la ciudad en la que eligió vivir en 2003.

Le gusta Nueva York, pero cree que las autoridades deben tomar medidas urgentes para evitar que la ciudad entre en un círculo vicioso con menos ingresos fiscales, una población cada vez menor, empresas que se trasladan y servicios cada vez más precarios.

«Eso fue lo que pasó en los años 70», recuerda.

Perdura el trabajo remoto

Según una encuesta de la organización Partnership for New York City, el trabajo remoto, al menos durante parte de la semana, llegó para quedarse.

En octubre de 2021, el 54% de los empleados de oficina de la ciudad trabajaba desde casa. Solo el 8% viajaba cada día para trabajar en oficinas y otras instalaciones.

Locales en una calle de Nueva York

Heloisa Villela
El ayuntamiento de Nueva York quiere convertir locales comerciales en residencias.

En abril de 2022, había un 28% de empleados trabajando de forma remota, pero el modelo híbrido se popularizó y el número de los que trabajaban desde la oficina todos los días se mantuvo en solo el 8%.

En la última encuesta, del pasado mes de septiembre, el 16% seguía trabajando desde casa todo el tiempo y solo el 9% iba a trabajar presencialmente todos los días.

Como resultado, muchas oficinas están vacías.

Ahora, a finales de año, el ayuntamiento de la ciudad y el gobierno del estado de Nueva York anunciaron el fin del trabajo de una comisión que estuvo seis meses estudiando precisamente este problema: la evasión de negocios y residentes.

¿Cómo darle la vuelta?

Basta con dar un paseo por la calle 57, entre la Quinta y la Sexta avenida, para entender lo que está pasando.

Esta zona, que tenía uno de los metros cuadrados comerciales más caros de la ciudad, ahora tiene varias tiendas cerradas y edificios de oficinas completamente vacíos, con letreros de «se alquila».

Una de las propuestas de la comisión es convertir estas oficinas en residencias. El profesor Nieuwerburgh cree que la idea es buena y barata. Solo hay que cambiar la ley de zonificación.

«Puedes mantener la tienda en el primer piso y convertir las oficinas de las otras plantas, porque generará demanda para el comercio», dice.

Ese ir y venir de gente que acaba deteniéndose en la cafetería, sentándose a comer o decidiendo comprar algo en la tienda de camino a casa, asegura la supervivencia de las pequeñas y medianas empresas.

Mejor gestión del tiempo

Juarez Bochi aún no se ha ido de Nueva York, pero ha estado pensando seriamente en mudarse con su esposa a otra ciudad.

Se vio obligado a trabajar desde casa al comienzo de la pandemia y nunca regresó a la oficina. De hecho, si puede quedarse así, hasta lo prefiere.

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